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Miércoles, 25 Abril 2012 10:12

El Fit-Ball, balón suizo o pelota de Pilates.

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Hoy en día estamos acostumbrad@s a ver e incluso a utilizar estos balones gigantes en nuestras clases de Pilates, pero ¿sabéis de dónde salen estas enormes pelotas?

Un balón suizo es una balón de gran diámetro (45-75cm) que se utiliza en distintas prácticas deportivas y de fitness, sobre todo para rehabilitación y entrenamiento. Entre sus múltiples aplicaciones destacan la mejora del equilibrio y la coordinación, el fortalecimiento de la espalda y los abdominales.

El tamaño de la pelota se elige, normalmente, según la altura:

Diámetro      Altura

45cm           1.50 m

55cm           1. 60m

65cm           1.70m

75 cm          Hasta 1.8m

¿Pero cuál es su origen? Desde principios de los años sesenta, cuando se sustituye en la construcción de los balones el caucho por el vinilo, se empezaron a utilizar los balones de gran tamaño en la recuperación y rehabilitación de pacientes sustituyendo a los balones de playa. La fit-ball, en concreto, fue creada en el año 1963 por un fabricante de plásticos italiano llamado Aquilino Cosani, que fue pionero en la creación de un proceso único para moldear grandes pelotas de colores, que podían llenarse con aire. La fisioterapeuta Mary Quinton en 1963 empezó a integrar los balones gigantes en sus tratamientos con pacientes infantiles que padecían parálisis cerebral, de tal forma que pudieran desarrollar sus reflejos y la capacidad de mantener el equilibrio. La doctora Susan Klein-Vogelbach, la directora y fundadora de una escuela de fisioterapia en Basilea (Suiza), fue la primera en usar los balones gigantes con adultos con problemas ortopédicos desarrollando técnicas específicas de tratamiento y presentando en el Congreso Mundial de fisioterapia de 1970 en Ámsterdam su método de ejercicios con balones gigantes. La profesora Maria Kucera amplio la técnica de Vogelbach al publicar su libro 270 ejercicios con balones gigantes, en 1974 (traducido al español en 1993).

En los EE.UU, los balones gigantes empezaron a utilizarse denominándose "Swiss-Ball", ya que, a pesar de que se inventó en Italia, varios fisioterapeutas fueron testigos de su uso en las clínicas suizas, y en 1989 su uso se extendió rápidamente en dicho país gracias a dos instructores, Joan Mohr y Pam Mullens discípulos de Mary Quinton, quienes los utilizaron en el ámbito pediátrico y neurológico. A partir de los años 80 el campo de acción se fue ampliando pasando del método de estabilización espinal de la alemana Roswitha Brunkow al programa con balones gigantes de post-parto de Elizabeth Noble; del más sofisticado de la Dra. Ninoska Gómez para refinar la conciencia somática al primer programa relacionado con los deportes confeccionado por Paul Callaway, para la Asociación Profesional de Golf, combinando los balones gigantes y las gomas tubulares.

En 1991, se produjo la gran expansión de los balones gigantes en todos los ámbitos de las actividades físicas, como una herramienta versátil y divertida:

• En el educativo, con el SIT´N GYM, balón gigante con unos soportes a modo de patas que permiten sentarse sobre el balón de forma activa con una correcta postura corporal.

En el deportivo, con la aparición en el mercado del balón gigante denominado FIT-BALL y financiado por su creador (el señor Cosani), se desarrolla un programa de entrenamiento sobre los principios de la fisioterapia diseñado por Licenciados en Educación Física: FIT-BALL TRAINING. Se ha tomado como núcleo fundamental en las clases de FITNESS y se ha integrado en los entrenamientos de distintos deportes, particularmente en los de deslizamiento, donde el componente equilibrio es decisivo como: patinadores, gimnastas, así como baloncesto, béisbol, golf, fútbol americano... Durante una hora o más con los balones, se realizan distintos ejercicios para entrenar distintas cualidades y capacidades físicas: fuerza, resistencia general, flexibilidad (estiramientos, elongación, movimiento articular), equilibrio, coordinación dinámico general y relajación-masaje (senso-perceptivo). Asimismo, es una herramienta muy útil en la práctica del Método Pilates.

• En el de los deportes alternativos, de aventura, de estilo libre o de deslizamiento, donde el equilibrio es vital para el desarrollo de la actividad y de la integridad física del practicante.

• En algunos hospitales, como ayuda para el parto natural.

Hoy en día el Fit-Ball también tiene otros nombres como pelota de gimnasia, pelota medicinal o pelota de Pilates.

Fuentes: Wikipedia y en el artículo "Los balones gigantes (la educación física de los nuevos materiales)", de los profesores de Ed. Física García Rubiales, Victoria E. y Arias Carrasco, Mauro E.

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